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2022年度主題:服侍

Church Interior

殷勤不可懶惰,要心裡火熱,常常服侍主

 

羅馬書12: 11

       2022年是台福教會的「服侍年」,我們的主題是「殷勤火熱,常服侍主」。聖經對服侍的定義是非常特別的,不同於任何的倫理道德性的宗教。服侍並非是指基督徒要藉著對上帝的服侍來討他歡心,進而換取他的祝福;這樣的道德主義、或者功勞主義與基督教的福音相悖。保羅說:「創造宇宙和其中萬物的上帝既是天地的主,就不住在人手所造的殿,也不用人手服侍,好像缺少什麼;自己倒將生命、氣息、萬物賜給萬人」(使徒行傳17:24-25)。

      聖經中,當上帝呼召他的百姓侍奉他時,其核心的意義是「以真信心敬拜他」,在希伯來文中,「服侍」和「敬拜」意義相同。因此,「服侍主」其核心不是在乎我們能夠為上帝做什麼,而是在於我們與上帝之間的關係。因為上帝是無比榮耀、滿有恩惠、慈愛的上帝,所以,人對上帝唯一正確的回應是「用心靈和誠實」敬拜他,這就是「服侍主」的真意。正如新約聖經中,當門徒問怎樣才算是服侍上帝呢?主耶穌的回應是:「信上帝所差來的,就是做神的工」(約翰福音6:29)。

​2022年,讓我們在耶穌基督裡更深尋求認識上帝和他榮耀的作為,使我們在各樣的光景中以真信心向他獻上合宜的敬拜!

Church Interior

將臨期的斧頭
Peter J. Leithart

     「天國近了,你們應當悔改!」這是施洗約翰在傳統的將臨期經文中的命令(馬太福音3)。這聽起來像是一個威脅,事實的確如此。他繼續敦促法利賽人和撒都該人結出悔改的果子去,否則就要面對後果:「現在斧子已經放在樹根上,凡不結好果子的樹就砍下來,丟在火裏。(馬太福音 3:10)

         斧子?誰是拿斧子的人?以賽亞書11章,經常與馬太福音3章放在一起為我們提供了一個線索。以賽亞書預言,大衛父親耶西的殘枝將長出新的枝子,這是受「耶和華的靈」恩膏的「枝子」,將帶來公義,使豺狼與羔羊和平地生活在一起。耶西的家看起來死氣沈沈的,但它會重新被建造。

        要感受預言的全部分量,我們必須回到以賽亞書第10章,先知告訴猶大,入侵北方王國的亞述人是耶和華手中的斧頭(以賽亞書10:15、33),「看哪,主-萬軍之耶和華以驚嚇削去樹枝;長高的必被砍下,高大的必被伐倒。稠密的樹林,他要用鐵器砍下;黎巴嫩的樹木必被大能者伐倒。(以賽亞書 10:33-34 )
          以色列和猶大被想象成一片森林,他們的官員被描繪成參天大樹,而耶和華已經開始了一項砍伐的計劃。如果我們問:「耶西的家為何如此衰敗?」以賽亞書第10章告訴我們答案:「是耶和華自己把王室砍成了樹樁」。

         詩篇74篇也是相關經文。在這段經文中,用雪松雕刻裝飾的聖所描繪成一片森林,被入侵者夷為平地。「他們好像人揚起斧子,砍伐林中的樹。聖所中一切雕刻的,他們現在用斧子錘子打壞了。他們用火焚燒你的聖所,褻瀆你名的居所,拆毀到地。(詩篇 74:5-7 )

         這些文本是施洗約翰警告的背景。「砍根之斧」並不是對即將到來的審判一般性的描述和比喻,它談到了外來入侵如同森林砍伐(既包括字面上的入侵,也包括其深層的寓意)以及聖所的破壞。在第一世紀的背景下,這只能意味著一件事:悔改的要求是迫切的,因為上帝即將派一個新的亞述——羅馬人,去攻擊猶太的密林和希律的聖殿。上帝正在施行審判,建立自己的寶座,僅僅成為亞伯拉罕肉體的後裔並不足以進入祂的國。任何想要得到安全的人最好悔改並結出果子與悔改的心相稱,最好在神聖的樵夫開始實施審判之前悔改並走到祂這一邊。

         有些人可能會抱怨,這種解讀是對「馬槽里的嬰兒」這個暖心故事的不受歡迎的干擾。教會不應該是避難所,保護人們脫離這些經文中所描述的政治軍事性的災難嗎?

         這種抱怨在最基本的層面上曲解了「道成肉身」的意義。救贖最直接的第一對象是猶太人,救恩是從猶太人而出,猶太人是羅馬帝國的臣民。如果救恩真的要來,就必須從那裡開始,先到猶太人,再到希臘人。如果它真的想要拯救,它必須融入到一世紀的政治動態中,必須包括奧古斯都,凱撒,希律和彼拉多。

      「將臨期」並不應該僅僅撫慰我們。從根本上,它不是教導我們在面對這個世界不可輓回的破壞時保持忍耐,它並不是教導我們毫無盼望地保持虔誠。「將臨期」是為了慶祝造物主的到來,修復罪損傷,審判和新的創造。「將臨期」給人安慰,因為它預示著最終的恢復、正義與和平。            「將臨期」鼓勵我們在試煉和不公中堅持不懈,因為它證明瞭上帝已經決意要將一切全然更新。「將臨期」向我們揭示了上帝是如此決心實現祂這榮耀的目的,以至於祂沒有顧惜自己的兒子,而是甘心情願地為我們所有人講他獻上。

 

作者Peter J. Leithart是Theopolis研究所的院長。

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